Ce que la loi sur les marchés numériques signifie pour la vie privée

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Publié le 8 janv. 2024 et modifié le 21 févr. 2024 par Carlo Cilento

En 2022, l'Union européenne a approuvé la loi sur les marchés numériques après de longues négociations. Le règlement est entré en vigueur en mai dernier et des mesures importantes ont été prises en septembre en vue de sa mise en œuvre.

À première vue, cette loi n'a pas grand-chose à voir avec la protection de la vie privée. Mais dans la pratique, elle pourrait s'avérer très, très importante. Voici ce que dit la loi sur les marchés numériques et pourquoi elle est importante.

  1. Qu'est-ce que la loi sur les marchés numériques ?
  2. Quand la loi sur les marchés numériques s'applique-t-elle ?
  3. Pourquoi ces entreprises ?
  4. Que dit la loi sur les marchés numériques ?
  5. Pourquoi la loi sur les marchés numériques est-elle importante pour la protection de la vie privée ?
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Qu'est-ce que la loi sur les marchés numériques ?

La loi sur les marchés numériques est une loi antitrust qui vise à rendre les principaux marchés en ligne équitables et contestables en indiquant aux monopoles tels que Google et Meta ce qu'ils peuvent et ne peuvent pas faire lorsqu'ils traitent avec leurs utilisateurs et les entreprises qui font de la publicité pour leurs services sur leurs plateformes.

Quand la loi sur les marchés numériques s'applique-t-elle ?

La loi sur les marchés numériques ne s'applique qu'à un très petit nombre d'entreprises qui répondent à des critères très spécifiques. Ces critères sont évalués et réévalués périodiquement par la Commission européenne.

À l'heure actuelle, la loi ne s'applique qu'à six entreprises: GAFAM (Google, Apple, Meta, Amazon et Microsoft) et ByteDance, propriétaire de TikTok. Tous les services de ces entreprises ne sont pas couverts par la loi : par exemple, Windows et LinkedIn sont couverts par le DMA, mais Edge et Bing ont été épargnés, probablement parce que Google contrôle presque entièrement les marchés des navigateurs et de la recherche sur le web.

Pourquoi ces entreprises ?

Le DMA vise principalement à réglementer les plateformes essentielles qui servent d'intermédiaires entre les entreprises et les utilisateurs: pensez à Facebook, Google Search, Amazon Store, TikTok, etc. Les entreprises relevant de la DMA ne sont pas simplement des Big Tech : elles monopolisent l'internet et deviennent un point d'étranglement pour l'économie en ligne - et, par extension, pour une bonne partie de l'économie de détail !

C'est pourquoi Netflix et Spotify ne tombent pas sous le coup de la loi, malgré leur taille, leur chiffre d'affaires et leur base d'utilisateurs.

C'est un secret de polichinelle que l'UE a d'abord décidé de cibler des plateformes spécifiques, puis a défini des critères pour les inclure dans la loi sans les nommer. Le Congrès américain n'apprécie pas que la plupart des entreprises soient américaines et accuse l'UE de protectionnisme. Il est vrai qu'une meilleure application de la législation antitrust américaine aurait permis d'éviter que certains GAFAM ne deviennent une question politique aussi importante.

Que dit la loi sur les marchés numériques ?

La loi sur les marchés numériques comprend une longue liste de règles. Un aperçu complet est disponible sur le site web de la Commission européenne.

En voici quelques points essentiels :

  • certaines stratégies anticoncurrentielles ne sont plus autorisées. Par exemple, Amazon ne peut plus favoriser ses propres produits sur l'Amazon Store ou fixer les prix en dehors de l'Amazon Store en imposant une clause de nation favorisée.
  • l'interopérabilité et la portabilité des données deviennent obligatoires dans certains scénarios
  • les entreprises doivent partager certaines données avec leurs concurrents.

À certains égards importants, le DMA va au-delà de la législation antitrust traditionnelle en obligeant les monopoles à favoriser activement la concurrence sur des marchés où elle est faible ou inexistante. En d'autres termes, la législation antitrust est traditionnellement constituée de "ne pas faire", mais l'accord de gestion des données comprend également beaucoup de "faire".

Toutes ces "choses à faire" sont des coups de poignard contre le modèle commercial monopolistique des grandes entreprises technologiques. Par exemple, les moteurs de recherche (lire : Google Search, car c'est le seul moteur de recherche qui tombe sous le coup de la loi !) auront l'obligation de **partager les données de ratissage et de requête avec leurs concurrents **dans des conditions équitables, raisonnables et non discriminatoires. Les données relatives aux requêtes font partie des informations les plus précieuses de Google et constituent un élément essentiel de son avantage en matière de données par rapport à ses concurrents !

De même, le fait d'imposer l'interopérabilité et la portabilité des données réduit les coûts de changement pour les utilisateurs finaux. En d'autres termes, il est plus facile pour les utilisateurs de changer de service et plus difficile pour les plateformes dominantes de les retenir en raison de l'effet de verrouillage.

Toutes ces conditions sont très importantes ! Dans une large mesure, le succès de la loi dépendra de la capacité et de la volonté de la Commission européenne d'appliquer fermement les dispositions de la loi, qu'elles soient positives ou négatives.

Pourquoi la loi sur les marchés numériques est-elle importante pour la protection de la vie privée ?

Le respect de la vie privée en ligne et la concurrence sont inextricablement liés, et nous avons besoin des deux pour un meilleur Internet.

Nous disons souvent que le public est de plus en plus préoccupé par la protection de la vie privée. Pourtant, les machines de surveillance comme Facebook et Google ne perdent pas un pouce de leur part de marché. Comment cela se fait-il ?

Parce que les consommateurs n'ont nulle part où aller. Les produits que vous aimez sont sur Amazon, vos amis sont sur Instagram, vos parents sont sur Facebook et vos collègues communiquent via WhatsApp. De manière délibérée, aucun de ces services n'est interopérable avec quoi que ce soit d'autre (Whatsapp bénéficie d'un passe-droit en raison du cryptage, mais les autres n'ont aucune excuse). L'idée que vous pouvez cesser d'utiliser ces services est une fiction commode pour justifier des conditions profondément injustes sous prétexte que vous êtes libre de les refuser, comme le montrent deux actions en justice récentes contre Meta.

Les géants de la technologie ont passé des années à écraser leurs concurrents par des pratiques commerciales déloyales et à racheter les survivants (voir Instagram). Aujourd'hui, ce sont eux qui fixent les règles. Et les règles incluent toujours des politiques de confidentialité injustes et à la limite du criminel (oui, même celles d'Apple - ne croyez pas leurs revendications en matière de confidentialité).

La monopolisation d'Internet est la raison pour laquelle nous sommes coincés avec Big Tech et ses services gourmands en données et envahissants pour la vie privée. Si Facebook était confronté à une véritable concurrence, la moitié de sa base d'utilisateurs serait partie après les révélations d'Edwards Snowden, et l'autre moitié serait partie après Cambridge Analytica.

Si iOS et Android étaient confrontés à une véritable concurrence, peu de consommateurs achèteraient des téléphones équipés de traceurs publicitaires illégaux.

Et si YouTube était confronté à une véritable concurrence, les utilisateurs ne seraient pas coincés sur une plateforme qui fouille dans leurs navigateurs et les punit pour avoir utilisé des bloqueurs de publicité.

La DMA promet de changer cela. La loi reconnaît que l'état actuel des principaux marchés en ligne n'est pas satisfaisant. Le coût de la protection de la vie privée d'un internet monopolisé n'est tout simplement pas viable à long terme. Il en va de même pour d'autres coûts économiques et sociaux, tels que la diminution de la variété des offres sur le marché, le traitement injuste et prédateur des entreprises et la rémunération dérisoire des créateurs de contenu.

La DMA cherche expressément à mettre un terme à cette situation en réduisant la taille des mastodontes du numérique. Si elle y parvient, l'amélioration de la protection de la vie privée sera l'un des nombreux avantages qui en découleront.

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