Google règle à l'amiable un litige portant sur le mode "Incognito" pour un montant de 5 milliards de dollars

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Publié le 7 janv. 2024 et modifié le 21 févr. 2024 par Iron Brands

En 2020, une action collective a été intentée contre Google pour un montant de 5 milliards de dollars, au motif que Google Chrome collectait des données sur ses utilisateurs sans leur consentement lors de la navigation incognito. Le 28 décembre, Google a réglé le litige pour un montant non divulgué.

Bien que l'on ne sache pas grand-chose de la procédure, les documents disponibles suggèrent que le tribunal californien a estimé que Google présentait le mode incognito de Chrome d'une manière confuse et potentiellement trompeuse. Ces documents sont intéressants et méritent d'être consultés !

  1. Exploiter l'ambiguïté
  2. Boutons placebo
  3. Réflexions finales

Exploiter l'ambiguïté

La source d'information la plus complète sur cette affaire est la décision du tribunal de district de Californie du Nord de rejeter la demande de jugement sommaire présentée par Google. On y trouve beaucoup de jargon juridique sur le préjudice et la rupture de contrat, mais la partie vraiment intéressante est l'évaluation par le tribunal de l'allégation selon laquelle Google n'a pas fourni d'informations suffisamment claires sur le fonctionnement du mode "Incognito".

Il convient de souligner que la Cour n'a pas statué en dernier ressort sur ces allégations ; elle a seulement décidé qu'elles ne semblaient pas dénuées de fondement. Néanmoins, le raisonnement mérite d'être analysé.

Google a affirmé que la divulgation de données personnelles était claire dès l'écran d'accueil du mode Incognito :

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Bien que les informations fournies par Google soient exactes, la présentation du mode "Incognito" - accompagnée d'une icône représentant un "espion" - peut tromper l'utilisateur final quant à la fonction réelle du mode "Incognito", comme l'a noté la Cour.

Les règles de confidentialité de Google mentionnent également la navigation Incognito comme un moyen de "gérer votre vie privée" en mode Incognito, ce qui ajoute encore à la confusion. Enfin, l'écran d'accueil omet commodément de mentionner que l'activité en ligne est visible par Google lui-même et ne mentionne que les sites web, les fournisseurs d'accès à Internet et les propriétaires de réseaux.

Selon la Cour, Google savait que les consommateurs ne comprenaient pas ce que faisait le mode "Incognito". En d'autres termes, l'entreprise était consciente de l'ambiguïté et en a profité.

La stratégie de communication ambiguë de Google est évidente dès l'écran d'accueil lui-même. Bien qu'elles ne soient pas incorrectes, les informations sont inutilement douteuses et impersonnelles. "Votre activité peut être visible par les sites web" est une affirmation correcte mais fortement édulcorée. "Google vous suit lorsque vous naviguez en mode Incognito" serait bien plus parlant.

Cette stratégie de communication ambiguë s'inscrit dans une tendance générale qui consiste à prendre des déclarations "techniquement vraies" et à les édulcorer au point de les rendre trompeuses.

Le mantra de Google selon lequel il ne vend pas d'informations personnelles est une autre de ses demi-vérités édulcorées.

Techniquement, c'est exact : vous ne pouvez pas payer Google pour qu'il divulgue des informations personnelles. Mais l'entreprise divulgue de nombreuses informations personnelles à des tiers et joue un rôle crucial dans le système RTB, c'est-à-dire dans la plus grande violation de données de l'histoire, qui n'est pas encore terminée. Elle tire également profit de ce système de divulgation.

D'un point de vue pratique, le fait que ces divulgations ne constituent pas une vente au sens juridique strict n'a aucune importance. Du point de vue de la protection de la vie privée, nous serions tous mieux lotis si Google vendait des informations personnelles plutôt que de les divulguer à des centaines de tiers non responsables lors de chaque échange d'annonces.

Boutons placebo

La plupart des boutons de fermeture de porte dans les ascenseurs ne servent à rien. Il s'agit d'un placebo qui vous donne l'impression rassurante de contrôler la porte.

Le mode Incognito de Chrome est l'un des nombreux boutons placebo de la vie privée numérique, et il y en a beaucoup d'autres. Certains d'entre eux mentent carrément aux utilisateurs, tandis que d'autres, comme le mode Incognito, tirent parti d'une communication ambiguë. Quoi qu'il en soit, ces boutons placebo donnent aux utilisateurs un faux sentiment de sécurité.

Les paramètres de localisation de Google sont un autre bouton placebo. L'entreprise a l'habitude de tromper les utilisateurs sur la manière dont les données de localisation sont traitées, ce qui a donné lieu à d'innombrables poursuites judiciaires. Il ne se passe pas un jour sans que Google n'obtienne un accord à huit ou neuf chiffres devant un tribunal américain au sujet de la géolocalisation. Cette tromperie repose sur des contrôles de confidentialité compliqués et formulés de manière confuse, qui donnent à l'utilisateur un sentiment de sécurité mais ne changent rien ou presque à la manière dont Google traite les données de localisation.

Les abonnements sans publicité de Meta sont également un bouton placebo que vous payez !

Indépendamment de ses affirmations, Meta établit toujours le profil des utilisateurs payants afin de mieux les cibler avec du contenu, et se fait payer pour cela par les créateurs de contenu qui essaient de construire ou d'élargir leur audience. Techniquement, il ne s'agit pas de publicité ciblée, car Meta propose du contenu, pas des publicités. Mais c'est assez similaire et tout aussi invasif.

Réflexions finales

Les grandes entreprises technologiques ne sont pas les seules concernées. De nombreux sites web dans le monde enregistrent des cookies indépendamment du choix de l'utilisateur, mais affichent tout de même une bannière de cookies pour donner l'illusion d'un choix.

Il est grand temps que nous nous rendions compte de la supercherie et que nous exigions des boutons de protection de la vie privée qui fonctionnent réellement.

C'est pour des raisons de ce type que nous avons commencé à développer des produits respectueux de la vie privée tels que Simple Analtyics. Nous croyons en un Internet indépendant où les visiteurs sont traités équitablement. Si vous êtes d'accord avec cela, n'hésitez pas à jeter un coup d'œil à ce que nous construisons ici.