¿Se aplica la HIPAA a la salud mental?

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Publicado el 12 dic 2023 y editado el 20 dic 2023 por Iron Brands

La HIPAA se aplica a una amplia gama de proveedores de atención sanitaria, incluidos los proveedores del campo de la salud mental. He aquí un resumen de las cosas más importantes que deben saber los profesionales de la salud mental.

Tenga en cuenta que las normas son bastante complejas: considere este blog como un resumen muy simplificado y nada más, y consulte a un profesional del derecho si necesita información detallada.

  1. ¿Qué es la HIPAA?
  2. ¿Cuándo se aplica la HIPAA?
  3. ¿Se aplica la HIPAA a los proveedores de servicios de salud mental?
  4. ¿Qué es la Regla de Privacidad?
  5. ¿Qué dice la Regla de Privacidad?
  6. ¿Cuáles son algunos de los problemas comunes de la HIPAA para los profesionales de la salud mental?
    1. La capacidad de estar de acuerdo
    2. El deber de advertir
    3. Notas de psicoterapia
  7. Más que privacidad
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¿Qué es la HIPAA?

La HIPAA es la Ley de Portabilidad y Responsabilidad de los Seguros Sanitarios (Health Insurance Portability and Accountability Act) estadounidense de 1996. El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. es responsable de hacer cumplir la HIPAA y de ampliarla a través de su propia normativa.

La HIPAA no es una ley de privacidad en sentido estricto: abarca una amplia gama de temas, incluidas las normas de seguridad y portabilidad de la información sanitaria.

¿Cuándo se aplica la HIPAA?

El ámbito de aplicación de la HIPAA es algo complejo. La información está cubierta por la HIPAA cuando cumple tres requisitos acumulativos:

  • es personalmente identificable
  • está relacionada con la salud, incluida la salud mental
  • es recopilada por un proveedor de asistencia sanitaria

La información que cumple todos los requisitos anteriores entra en el ámbito de la HIPAA y se denomina PHI (abreviatura de protected health information, información sanitaria protegida).

Los proveedores de atención sanitaria trabajan a menudo con terceros que necesitan acceder a la PHI para realizar su trabajo; por ejemplo, los hospitales necesitan remitir las facturas de los tratamientos a los planes de seguro de sus pacientes. Estos terceros se denominan asociados comerciales. La HIPAA incluye normas y requisitos específicos para la divulgación de datos a un asociado comercial.

Si desea obtener información más detallada sobre la noción de PHI y la posición de los asociados comerciales, no dude en consultar nuestro blog sobre el ámbito de aplicación de la HIPAA.

¿Se aplica la HIPAA a los proveedores de servicios de salud mental?

Sí. La HIPAA no distingue entre cuestiones de salud física y mental, ni tampoco entre, por ejemplo, un centro quirúrgico y una consulta de psicoterapia. Esto significa que los proveedores de salud mental y sus socios comerciales deben cumplir la HIPAA.

¿Qué es la Regla de Privacidad?

La Regla de Privacidad no es una norma única, sino un conjunto de normas de la HIPAA que tratan de la privacidad de la PHI. En pocas palabras, la norma de privacidad trata de la divulgación de datos: indica a los proveedores sanitarios si pueden divulgar la PHI y si necesitan la autorización del paciente para hacerlo.

¿Qué dice la Regla de Privacidad?

Es difícil resumir la Norma de Privacidad en pocas palabras. Simplificando <u>mucho</u>

, ladivulgación de la PHI requiere una autorización escrita del paciente, salvo en determinados casos.

Todas las excepciones se refieren a situaciones en las que la divulgación es necesaria. Por ejemplo, un hospital puede divulgar los historiales médicos al nuevo hospital del paciente para garantizar la continuidad de la atención, y los proveedores de asistencia sanitaria pueden facturar a los planes de seguros las intervenciones quirúrgicas. Del mismo modo, la información puede revelarse para evitar que un paciente se haga daño a sí mismo o a otros, y cuando la ley obliga a revelarla a las fuerzas de seguridad.

Las leyes estatales y los códigos de conducta profesional también influyen a la hora de determinar qué divulgaciones están permitidas.

¿Cuáles son algunos de los problemas comunes de la HIPAA para los profesionales de la salud mental?

La capacidad de estar de acuerdo

Los pacientes de salud mental no siempre están en condiciones de aceptar u objetar de forma significativa la divulgación de sus datos. En tales situaciones, la HIPAA permite a los profesionales divulgar la PHI a familiares, allegados u otras personas implicadas en la atención, siempre que ello redunde en beneficio del paciente.

Tenga en cuenta que los códigos de conducta también son relevantes en este caso, y que algunas PHI podrían estar sujetas a normas de privacidad más estrictas en virtud de la ley. Por ejemplo, el Código de Reglamentos Federales de EE.UU. incluye normas estrictas sobre la información relacionada con el abuso de drogas.

El deber de advertir

Los profesionales de la salud mental a veces tienen que tomar la difícil decisión de revelar información confidencial para evitar que un paciente se haga daño a sí mismo o a otros.

Como norma general, la HIPAA permite la divulgación de la PHI sin autorización cuando es necesaria para evitar daños. Estas divulgaciones no son obligatorias según la HIPAA, sólo están permitidas. En otras palabras, la HIPAA no interfiere con el deber de advertencia del profesional sanitario, pero tampoco crea una obligación de divulgación. Al fin y al cabo, la decisión corresponde a los profesionales sanitarios.

La legislación estatal y los códigos de conducta profesional también se ocupan del deber de advertir y suelen incluir normas más específicas. Dado que la HIPAA sólo permite la divulgación, pero no la impone, estas normas específicas suelen prevalecer sobre las disposiciones genéricas de la HIPAA.

Notas de psicoterapia

Las notas de psicoterapia son una categoría específica de PHI sujeta a un régimen más estricto. Por regla general, las notas de psicoterapia no pueden divulgarse sin autorización, salvo en casos muy concretos (por ejemplo, cuando la divulgación viene exigida por otra ley).

Este régimen diferente se debe al hecho de que las notas de psicoterapia normalmente sólo son útiles para el terapeuta: rara vez hay una razón de peso para que un profesional de la salud mental revele notas de psicoterapia a un tercero.

Más que privacidad

Aunque la Regla de Privacidad es muy importante, la HIPAA es una ley exhaustiva que abarca otros aspectos del tratamiento de datos sanitarios, como las normas de seguridad, la portabilidad de la PHI y las normas técnicas para el mantenimiento de historiales médicos. No se centre en la Regla de Privacidad a expensas de todolo demás _ Nos apasiona la privacidad. Es un derecho humano que cada día adquiere más importancia a medida que el mundo está más y más interconectado. Nuestra herramienta, que da prioridad a la privacidad, permite a nuestros clientes obtener toda la información que necesitan de una forma ética y respetuosa con la privacidad. Simple Analytics proporciona información precisa sin cookies, sin rastreadores y sin recopilar ni un solo dato personal. Si esto le parece bien, no dude en probarlo.

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